Все новости

Cуборбитальный корабль New Shepard. История и характеристики

13 октября космический корабль совершил второй суборбитальный пилотируемый полет
Суборбитальный корабль New Shepard AP Photo/Tony Gutierrez
Описание
Суборбитальный корабль New Shepard
© AP Photo/Tony Gutierrez

ТАСС-ДОСЬЕ. 13 октября 2021 года американская компания Blue Origin успешно провела второй суборбитальный пилотируемый полет своего космического корабля New Shepard. Запуск был осуществлен в 17:50 мск с космодрома в районе города Ван-Хорн (штат Техас). Пилотируемая капсула New Shepard поднялась на высоту свыше 100 км, на которой четыре пассажира корабля оказались в состоянии невесомости. Среди них был 90-летний канадский актер Уильям Шатнер, сыгравший главную роль в сериале "Звездный путь" (Star Trek, 1966-1969).

История проекта

Частный суборбитальный корабль New Shepard создан аэрокосмической компанией Blue Origin, основанной в 2000 году американским миллиардером, основателем интернет-компании Amazon Джеффри Безосом. Корабль назван в честь американского астронавта Алана Шепарда (1923-1998), который 5 мая 1961 года совершил 15-минутный суборбитальный полет на корабле Mercury.

Работы в рамках проекта начались в 2006 года New Shepard был разработан как многоразовая система для туристических полетов в суборбитальное пространство. По оценкам специалистов, каждый полет New Shepard обходится компании примерно в $10 млн.

Летом 2018 года в отчете Blue Origin сообщалось, что билет на туристический полет на New Shepard может стоить от $200 до 300 тыс. 12 июня 2021 года Blue Origin провела онлайн-аукцион по продаже билетов на свой суборбитальный корабль. Первый билет на туристический полет 20 июля был выкуплен за $28 млн, имя покупателя не разглашалось. Однако из-за невозможности победителя аукциона отправиться в полет в обозначенный срок его право было передано 18-летнему Оливеру Деймену из Нидерландов, который забронировал себе место на второй полет New Shepard. Победитель аукциона сможет совершить космический тур в рамках следующих рейсов суборбитального корабля.

Помимо туристических миссий New Shepard может также использоваться для проведения научных экспериментов в условиях микрогравитации.

Характеристики New Shepard

Многоразовая система New Shepard состоит из двух возвращаемых модулей: пассажирской герметичной капсулы (собственно сам корабль) и отделяемого ракетного блока, представляющего собой одноступенчатую ракету-носитель.

Пассажирская капсула имеет коническую форму. Ее высота составляет около 15 м, диаметр у основания - 6 м, объем - 15 куб. м. Капсула снабжена шестью большими иллюминаторами, имеет систему аварийного спасения. В ней могут разместиться до шести человек.

Ракетный модуль цилиндрической формы оснащен кислородно-водородным двигателем BE-3PM разработки Blue Origin.

New Shepard рассчитан на полеты на высоту около 100 км (условная граница между атмосферой и космосом, установленная Международной авиационной федерацией, FAI) общей продолжительностью около 11 минут, во время которых туристы примерно в течение четырех минут смогут почувствовать состояние невесомости. Взлет и посадка осуществляются вертикально, после отделения от ракетного модуля капсула поднимается по инерции. Для ее мягкой посадки предусмотрена парашютная система, состоящая из трех независимых парашютов. Ракетный модуль производит управляемый спуск с помощью двигателя и приземляется на специальную площадку с использованием четырех посадочных опор (во время полета они убираются в корпус).

Статистика запусков

Для запуска New Shepard компания Blue Origin построила собственный испытательный космодром Corn Ranch в штате Техас. Его общая площадь составляет около 668 кв. км, стартовая зона - около 72 кв. км.

В 2006 и 2011 годах было осуществлено три испытательных запуска прототипа New Shepard, из них один (2011) закончился аварией.

С 2015 года стали проводиться тестовые (испытательные) беспилотные запуски полноценного суборбитального корабля. Во время первого полета, который состоялся 29 апреля 2015 года, капсула New Shepard 1 достигла высоты 93,5 км и благополучно приземлилась недалеко от места старта. Запланированная посадка ракетного модуля не увенчалась успехом, он был потерян из-за падения давления в гидравлической системе двигательной установки. Второй запуск, 23 ноября 2015 г., был полностью успешным. Использовавшаяся в нем капсула New Shepard 2 поднялась на высоту 100,5 км, оба модуля (капсула и ракета) благополучно совершили посадку. В дальнейшем New Shepard 2 с ракетным блоком участвовала еще в четырех испытательных пусках (2016).

В 2017-2020 годах в летных испытаниях использовалась улучшенная версия New Shepard 3, имеющая более надежную теплозащиту и увеличенные окна. С 2021 года стала запускаться модернизированная пассажирская капсула New Shepard 4 с новым полетным оборудованием: обновленными системами терморегуляции, связи, акустики, панелями индикации для пассажиров и др.

20 июля 2021 года Blue Origin впервые запустила свой корабль с экипажем на борту. В пассажирской капсуле New Shepard на высоту около 107 км совершили полет владелец компании Джеффри Безос и его младший брат Марк, а также 82-летняя американка Уэлли Фанк (в прошлом была профессиональным летчиком и прошла программу подготовки астронавтов) и 18-летний Оливер Деймен из Нидерландов. New Shepard стал первым суборбитальным кораблем, на котором совершили полет клиенты на платной основе.

Всего на 13 октября 2021 года включительно было проведено 18 запусков New Shepard (включая тестовые полеты), в том числе 16 в беспилотном режиме и два с пассажирами на борту. Максимальная высота подъема капсулы была достигнута 18 июля 2018 года и составила 118,8 км.

В ходе предыдущего запуска, состоявшегося 26 августа 2021 года, капсула суборбитального корабля поднялась на высоту примерно 105 км. Полет проходил в беспилотном режиме с оборудованием НАСА на борту. Во время него тестировались приборы, которые американское космическое ведомство собирается использоваться в будущих лунных миссиях.

Другие разработки Blue Origin

Помимо суборбитального туризма Blue Origin занимается созданием ракетно-космической техники для полноценных орбитальных запусков. Компания разработала жидкостный ракетный двигатель BE-4, работающий на сжиженном природном газе (окислитель - жидкий кислород). Он будет применяться в первой ступени американской ракеты-носителя Vulcan средне-тяжелого класса разработки компании ULA (в н. в. изготавливает ракеты Atlas V, "Атлас-5", и Delta IV, "Дельта-4"). Ракета Vulcan, оснащенная двумя BE-4, придет на смену носителю Atlas V, работу первой ступени которого обеспечивает российский двигатель РД-180.

Также компания ведет работы по созданию двигателя BE-7 для своего лунного посадочного модуля Blue Moon. В сентябре 2021 года Blue Origin вошла в число отобранных NASA пяти американских компаний для участия в лунной программе Artemis. Компания Джеффри Безоса вместе со SpaceX, Dynetics, Lockheed Martin и Northrop Grumman будет оказывать содействие в проведении разработок, касающихся применения в будущем лунного посадочного модуля.

Кроме того, Blue Origin разработала тяжелую ракету-носитель New Glenn (названа в честь Джона Гленна - первого астронавта США, совершившего орбитальный космический полет) с многоразовой первой ступенью (оснащена семью двигателями BE-4), которая сможет использоваться до 25 раз. О создании ракеты New Glenn (максимальная грузоподъемность - 45 тонн) компания объявила в 2015 году. Ее первый испытательный пуск может состояться в конце 2022 года.