Все новости

В стратосферу на воздушном шаре запустят телескоп. Он не будет уступать "Хабблу"

NASA и Канадское космическое агентство планируют завершить работу в 2022 году

ТАСС, 21 июля. Университеты Канады в сотрудничестве с NASA и Канадским космическим агентством планируют в 2022 году запустить в стратосферу гигантский гелиевый воздушный шар с телескопом SuperBIT. По своим возможностям он не уступает "Хабблу", пишет пресс-служба Королевского астрономического общества (RAS).

"Новые технологии производства воздушных шаров, недавно разработанные в NASA, делают полеты к границе космоса очень дешевыми и экологичными. Другое преимущество SuperBIT заключается в том, что телескоп можно легко обновлять и менять. Его первая миссия будет сосредоточена на изучении последствий столкновений между скоплениями галактик", – рассказал один из участников миссии, научный сотрудник Торонтского университета (Канада) Мохамед Шаабан.

Атмосфера Земли достаточно давно стала одним из главных препятствий для астрономических наблюдений. Дело в том, что она поглощает инфракрасное и ультрафиолетовое излучение, другие помехи связаны с движением потоков воздуха и присутствием частиц пыли в нижних слоях атмосферы.

Проще всего решить эту проблему, если перенести обсерватории с поверхности Земли в космос. Однако с самыми крупными телескопами мира сделать этого пока нельзя, а для остальных это довольно дорого. Поэтому ученые размещают эти телескопы в самых сухих, безлюдных и высокогорных регионах мира, где эти помехи влияют на наблюдения относительно слабо – например, в чилийское пустыне Атакама.

Шаабан и его коллеги уже несколько лет работают над решением этой проблемы. Они приспосабливают для этого новое поколение гелиевых воздушных шаров, которые могут поднимать в стратосферу большой груз и оставаться там на протяжении очень долгого времени.

Раньше сделать это было очень сложно, поскольку гелий из шара легко улетучивается. Из-за этого шар быстро теряет высоту. Однако недавно специалисты NASA разработали материал, который замедляет подобные утечки. Благодаря этому отправить тяжелое оборудование на границу космоса и атмосферы планеты стало проще.

Первым долгосрочным астрономическим проектом такого рода должен стать полуметровый телескоп SuperBIT. На его разработку ушло $5 млн. Это в тысячи раз меньше расходов на постройку полноценных космических обсерваторий, подобных "Хабблу" и Chandra.

Первые пробные полеты этого телескопа состоялись еще два года назад. Его на несколько часов подняли на высоту в 25-35 км на экспериментальном воздушном шаре. Снимки, которые тогда сделал телескоп, почти не уступали данным с "Хаббла".

Согласно планам разработчиков SuperBIT, в первый долгосрочный полет телескоп должен отправиться в апреле 2022 года. Гелиевый воздушный шар NASA должен поднять его на высоту 40 км. Телескоп будет работать там несколько месяцев. За это время ученые планируют наблюдать за столкновениями скоплений галактик.

После этого Шаабан и его коллеги хотят разработать новую версию телескопа с втрое большим диаметром зеркала. Его планируют оснастить новым набором линз, светочувствительных матриц и других оптических и электронных компонентов. Ученые надеются, что благодаря этому новая версия SuperBIT превзойдет "Хаббл" в чувствительности и четкости получаемых изображений.