Все новости

Ученые уточнили форму "плоского мира" на окраинах Солнечной системы

Двойной астероид Аррокот, чьи первые фотографии зонд New Horizons получил в январе 2019 года, оказался менее плоским, чем предполагалось ранее

ТАСС, 13 февраля. Экзотический двойной астероид Аррокот (ранее известный как Ультима Туле), чьи первые фотографии зонд New Horizons получил в январе прошлого года, оказался менее плоским, чем предполагали ученые. Его половинки больше похожи на арахисовые орехи, чем на плоские "блины", пишут планетологи в двух статьях (1, 2), которые опубликовал научный журнал Science.

"Подобная форма, скорее всего, не уникальна только для Аррокота, а представляет собой общую черту многих небесных тел, которые находятся в поясе Койпера. Соответственно, кометы, чье ядро похоже на этот объект, тоже могли возникнуть в первые мгновения жизни Солнечной системы", - пишут Алан Стерн, руководитель миссии New Horizons, и его коллеги.

В январе прошлого года межпланетная станция New Horizons стала первым космическим аппаратом после Voyager, который посетил сразу несколько далеких миров Солнечной системы. Первой целью миссии был Плутон, мимо которого зонд пролетел в июле 2015 года, а второй – карликовая планета Аррокот, изначально известная как 2014 MU69, или Ultima Thule.

Изначально ученые предполагали, что он похож на пару астероидов, которые вращаются друг вокруг друга, рой камней или вытянутый объект, похожий по форме на картошку. Реальность оказалась совершенно иной. Первые снимки Аррокота показали, что он похож на причудливого гигантского красноватого "снеговика", который состоит из двух соприкасающихся ледяных шаров. Астрономы условно назвали их Ultima и Thule.

Позже ученые NASA получили дополнительные порции фотографий и выяснили, что этот мир еще более экзотичен по своему облику – он состоял из почти плоских круглых структур, которые по форме напоминают гигантские толстые блины или оладьи. Это породило массу споров и вопросов о том, как возникли его половинки, как и когда они соединились, а также какие условия господствовали в той части Солнечной системы, где произошло их слияние.

На краю Солнечной системы

Недавно, как пишут Стерн и его команда, ученые получили более полные данные с научных приборов и детальные черно-белые фотографии Аррокота с разрешением примерно в четыре раза выше, чем у прежних изображений. Их анализ позволил планетологам перепроверить свои прошлые выводы и совершить несколько новых открытий. В, частности, выяснилось, что объем бывшего "плоского мира" больше примерно на 30%.

Это уточнение почти не повлияло на выводы астрономов о скорости вращения астероида и положении оси его вращения. Новые снимки подтвердили, что по отношению к плоскости своей орбиты Аррокот "лежит на боку", что делает его похожим на Уран. Вдобавок ученые не смогли найти больше кратеров, чем на прошлых снимках. Анализ их размеров и структуры подтвердил, что Аррокот появился в достаточно пустынном регионе Солнечной системы не раньше, чем 4 млрд лет назад.

Также новые данные укрепили позиции теории, согласно которой астероид возник в результате очень медленного сближения и слияния двух объектов, появившихся одновременно и состоявших из первичной материи нашей планетной семьи. Схожие тела, как предполагают ученые, служили своеобразными "зародышами", из которых формировались Плутон и другие карликовые планеты.

С другой стороны, детальные фотографии и замеры научных инструментов принесли и новые загадки. К примеру, ученые нашли на поверхности Аррокота большие количества метанола, однако при этом никаких следов воды, которая предположительно нужна для его формирования, астрономы не нашли. Вдобавок, даже если бы вода присутствовала на его поверхности, реакции с ее участием было бы крайне сложно объяснить, учитывая малое количество света и сверхнизкие температуры на окраинах Солнечной системы.

Как надеются ученые, анализ последующих порций данных, которые New Horizons продолжает передавать на Землю, даст ответы на все эти вопросы и поможет понять, как формировались и эволюционировали Аррокот и прочие "строительные блоки" планет.

Теги