Все новости

Случайные открытия: рыба, которая не вымерла. Как медовый месяц помог найти рыб, которые считались вымершими миллионы лет назад

В сентябре 1997 года Марк Эрдман (Mark Erdmann) и Арназ Эрдман (Arnaz Erdmann) проводили свой медовый месяц в индонезийском городе Манадо — «рыболовной столице» моря Сулавеси. Молодожены бродили по местному рынку, где Арназ увидела на тележке одного из торговцев необычную рыбу.
Девушка указала на странное создание своему мужу, морскому биологу из Калифорнийского университета в Беркли. В Индонезии он изучал ракообразных.

Живые ископаемые


Существо, замеченное Арназ, было очень похоже на латимерий — рыб, которых прозвали «живыми ископаемыми» за то, что они сохранили многие черты своих предков, обитавших в морских глубинах миллионы лет назад. Долгое время отряд целакантовых, к которому принадлежит латимерия, считался полностью вымершим, так как были известны только ископаемые останки его представителей.

Однако в 1938 год ученые — тоже почти случайно — нашли первую живую латимерию. Ее обнаружила Марджори Кортни-Латимер (Marjorie Courtney-Latimer), смотрительница небольшого музея в южноафриканском городе Ист-Лондон. Она собирала научную коллекцию рыб и договорилась с местными рыбаками, чтобы те показывали ей свой улов. В конце декабря, обследуя их добычу, Кортни-Латимер заметила необычный голубой плавник. Он принадлежал удивительной полутораметровой рыбе. Определить ее видовую принадлежность исследователь не смогла и решила сохранить ее. Это оказалось непросто, потому что в городском морге отказались принять рыбу Кортни-Латимер, как и на единственном в городе складе с морозильником. В результате латимерия почти полностью сгнила.

Ученый подняла доступную ей литературу и выяснила, что рыба относится к целакантам. Коллеги по музею мнения Кортни-Латимер не разделили и решили, что рыбаки выловили уже известного науке каменного окуня, ведь всем известно, что целаканты вымерли около 65 миллионов лет назад! Но Кортни-Латимер не сдалась — обратилась к другим экспертам и в конечном счете подтвердила свое открытие. Вид получил название Latimeria chalumnae в честь упорной исследовательницы и места, где была сделана находка. Вторую латимерию ученые нашли лишь спустя 14 лет, хотя за «поимку» живого ископаемого была назначена награда.

Латимерий находят в основном в западной части Индийского океана, вблизи Коморских островов, иногда в районе Мозамбика и Мадагаскара. Размер популяции этих рыб ученые оценили примерно в полтысячи особей, так что они были занесены в список животных, находящихся под угрозой и не подлежащих промышленной добыче.

Король моря

Однако море Сулавеси, на берегу которого расположен город Манадо, это уже Тихий океан. Эрдман сфотографировал странную рыбу, удивляясь, как это он забыл, что латимерии водятся в Тихом океане. Вернувшись в Беркли, он узнал, что в этой части света никогда не находили целакантовых. В конце ноября Эрдман вернулся в Индонезию и уже целенаправленно стал искать рыбаков, которым доводилось поймать необычную рыбу. Он нашел нескольких человек и стал дожидаться, когда в их сети попадет латимерия. Как оказалось, латимерий в Индонезии называют «королями моря», рыбакам удается поймать лишь два-три раза в год: эти существа живут на глубине больше 150 метров, прячутся в подводных пещерах и похожих укрытиях, откуда выплывают на охоту по ночам.

С помощью сотрудницы Национального музея естественной истории в Вашингтоне (США) Сьюзен Джьюетт (Susan Jewett) ученый тщательно подготовился. Джьюетт объяснила, образцы тканей каких органов необходимо брать для генетического анализа, и снабдила контейнером с жидким азотом для их хранения. Музей также проспонсировал хранение рыбы в замороженном виде до того, как ее удастся законсервировать сначала в формальдегиде, а затем, уже окончательно, в этиловом спирте.

Утром 30 июля 1998 года местные рыбаки привезли к берегу, где располагался дом Эрдмана, еще живую рыбу. Тело ее в длину было более метра, а весила она почти 30 килограммов. У рыбы была серо-коричневая с золотистой искрой чешуя, в то время как латимерии, найденные около Коморских островов, отливали голубым. Описав находку, Эрдман отправил замороженную рыбу в музей при Индонезийском институте наук.

С тех пор латимерий стали периодически находить и в Индонезии, однако другие их популяции ученым до сих пор неизвестны. Но, как можно видеть, это вовсе не значит, что их нет. Как не значит, что нет в океане других еще неизвестных науке существ.

 Екатерина Боровикова